化工往事(二)--“超级恐龙”德国BASF(中)
创新,岂止于新

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1914年的春天,当德皇威廉二世志得意满的在柏林检阅帝国武装时,他绝对想象不到,自己在这年夏天做出的决定,将把整个德意志民族带入长达近一个世纪的万劫不复的深渊。

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威廉二世在检阅军队

 

巴斯夫这边则显得踌躇满志,因为在1911年,在经过广泛试验后,Alwin Mittasch化学工程师终于发现了氨合成理想的催化剂:活性铁。这意味着巴斯夫又将打开一个全新的业务领域——合成氨化肥,即使在今天,化肥行业也充满了机遇。而想要大规模工业化生产氨肥,就先要克服生产设备的技术难关,哈伯-博世主持了新设备的设计和施工,巴斯夫于1912年成立了化工行业首家材料测试实验室。

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合成氨装置的高压反应炉的安装

                             

破土动工一年后,1913年首座氨合成装置在路德维希港基地北面三公里处的奥堡投产。每年可将 9000吨氨加工成36,000吨硫酸铵。100年后,路德维希港基地的硫酸铵年产量达到了875,000吨。1914年,路德维希港附近的林博格霍夫农业研究站成立,主要开展对肥料和作物生理的调查研究。这为巴斯夫在全球开展农药化学业务铺平了道路。

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硝酸铵钙 “Rieselkorn”

 

正当巴斯夫准备在农药和化肥领域一展身手的时候,战争的爆发很快打乱了一切。战争初期,德军一路势如破竹,按照施里芬计划一步步的向巴黎突进。但到了8月份,在马恩河战役中,德军遭到了英法军队的顽强抵抗,在这次会战中,德军伤亡约21万人,法军约14万人。同时,沙俄在东线开始进攻东普鲁士,威廉二世的帝国陷入了尴尬的双线作战。在人类的历史上,还从来没有如此大规模的战争,漩涡中的德国,感受到了巨大的压力,原有的军工产业已经跟不上战争需求,很多的非军工企业都被政府要求强制生产军需品。

巴斯夫也不例外,合成氨的开发目的在于确保为日益增长的人口提供食物。然而,1914年年底,由于弹药紧缺,政府优先用氨。氨在奥堡工厂转化为硝酸钾,然后被用于炸药工业。而用于制造染料和药物的重要中间体氯和光气,则被双方军队其于制造毒气。

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第一次世界大战中的毒气战

 

由于路德维希港靠近法国边境,容易遭到协约国的炮击和轰炸,政府下令修建第二家大型生产厂,地址选择了东德一个免遭炮火危险的生产基地。经过短暂的建设期后,1917年4月,巴斯夫第二家氨厂在梅尔瑟堡附近的洛伊纳投产。

在一战时期,由于还没有远程战略轰炸的概念,因此战争中前线和后方的分别还是比较明显。虽然在后方的民众不用面对炮火的袭击,但由于国民经济的军事化,日常生活受到了严重影响,到了战争末期,德国的普通百姓不得不接受日常用品和食物的配给制,而这仅仅是噩梦的开始。

巴斯夫公司的境遇更加悲惨,1918年第一次世界大战末期,德国染料制造商已失去了在全球市场中的领先地位。德国公司在海外的生产设施、子公司、附属公司与销售公司以及登记的专利均被没收。巴斯夫被法国军队占领达数月之久,而与莱茵河东岸的连接也被破坏。

战争虽然结束了,但德国的苦难才刚刚开始。在威廉二世被迫退位以后,虽然建立了魏玛共和国,但此时的德国基本乱成了一锅粥。各大城市里充斥着各种退伍和伤残老兵,有的沿街乞讨,有的寻衅滋事,各方政治势力也都在兴风作浪,基本每周都有各种程度的罢工及起义,新成立的政府被此起彼伏的罢工和起义折磨的焦头烂额,根本没有精力管理民生和经济,再加上协约国对德国强加的巨额战争赔偿,德国终于爆发了人类历史上最夸张的通货膨胀。

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1923年一名残疾军人在沿街乞讨

 

本来已经被法国军队拆的七零八落的巴斯夫,正在艰难的组织战后重建工作,但在1921年9月21日这天,一场惨烈的事故又使公司的经营雪上加霜。新的奥堡生产基地发生重大爆炸事故,造成500多人遇难,并对生产基地和周边社区造成了重大破坏。在仓库中翻松化肥所产生的强力气流引发爆炸,从而导致了这场事故。

悲伤与痛苦弥漫着整个巴斯夫与魏玛共和国,巨大的打击接踵而至,1923年8月,马克兑一美元由4.2元跌至一百万元;在11月20日,价值更跌至4.2万亿元 (亦即4.2兆元) 。所有民众手中的现金变的比废纸还讨厌,辛辛苦苦积攒的积蓄被瞬间蒸发,国家已经到了崩溃的边缘。

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把纸币当积木的孩子们

 

苦难永远打不倒伟大的德意志,痛苦只会让德意志更加坚强。在一片哀嚎中,巴斯夫首先做出反应,1923年,在危机最严重的时期,公司引入了新的货币“苯胺元”。短期内,它在该地区成为仅次于钞票的最为抢手的纸币。这一举动不仅挽救了公司,保护了员工的利益,也收获了企业员工们的绝对忠诚,因为在最悲惨、最黑暗的时刻,公司始终与员工们站在一起,这也是巴斯夫日后崛起的关键原因之一。

而就在这一年的冬天,在慕尼黑的一家啤酒馆里,暴躁的希特勒带领着三千名最随者,发动了臭名昭著的“啤酒馆暴动”。巴斯夫以及整个德意志就要进入历史上最黑暗的一个时期。。。。。。(未完待续)

其实我们迈达斯化工在与BASF的合作过程中,也深刻的体会到了BASF的高效与专业,不仅产品质量始终如一,对客户的关怀和保护也是一般企业所无法比拟的,可以说我们迈达斯化工每次与BASF的沟通与合作都是令人身心愉悦的。所以说一家企业的强大,不仅体现在庞大的规模或巨额的销售收入,更是体现在每一个优秀、专业的普通员工身上,正是一个个受过良好教育的忠诚员工,才构成了强大、开放的国际性企业BASF;而一个国家更是这样,只有是由受过良好教育,并勤勉进取的公民构成的社会,才能创造出伟大的民族。在下一期的内容中,我们将介绍二战及战后BASF的崛起和发展,我们下回再见!


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